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医師「宮沢あゆみ」による病気の話。「更年期外来の診療とは?」

医師 宮沢あゆみのコラム「更年期外来の診療とは?」

最近では更年期外来と銘打って、更年期の不定愁訴を専門に扱う医療機関も増えてきた。それでは、更年期外来では実際にどのような診療が行なわれているのだろうか? 
ここでは私のクリニックを例にとってご紹介してみることにしよう。

 
1.カウンセリング
患者の訴えの程度とその頻度、本人を取り巻く家族環境、人間関係、生活歴、既往歴や家族歴などを把握する。患者がどのような環境にあって不快症状を訴えているのかを知ることは非常に重要である。更年期の不定愁訴のなかには、本人を取り巻く家族環境や人間関係を改善するだけで症状が消えてなくなることも少なくないからである。

当院では必要に応じて、問診表を使って更年期指数をチェックすることもある。更年期指数のチェックは症状の重症度を知るためだけではなく、患者の不快症状がエストロゲン欠落症状によるものか、心因性の症状によるものかを見極めるために行なっている。心因性の症状が強く、心身症や仮面うつ病の疑いがある場合には、心療内科の受診をお勧めしている。

エストロゲン欠落症状が強いと判断した場合は、ホルモン補充療法(Hormone Replacement Therapy=HRT)の適応となるが、その際は、HRTの禁忌(実施してはいけない)症例が潜んでいないかを婦人科的、内科的にチェックしていく。

HRTが禁忌なのは、重度の肝臓疾患をもつ方、乳癌、子宮体癌、血栓塞栓症などに罹患している方やその既往者、冠動脈疾患や脳卒中の既往者などである。これらの疾患の疑いがある方を除外するために、HRT実施前には必ず検査を行なう必要がある。

 
2.血圧測定
コントロール不能な高血圧はHRTの適応とならない場合があるため、血圧測定は必須である。患者が頭痛や動悸を訴えている場合には、高血圧が原因となっていないかを確認しておく必要がある。

 
3.ホルモン検査
卵巣から分泌されるエストロゲン(E2)や脳下垂体から分泌される性腺刺激ホルモン(FSH, LH)の値を測定する。これらは診断と治療の指標となるので、必ず最初に確認しておかなければならない。

また、甲状腺ホルモン(TSH, T3 , T4)も検査もしておく必要がある。甲状腺ホルモンは、更年期に女性ホルモンの乱れと連動して崩れることが多い。甲状腺機能亢進症でみられる発汗、ほてり、動悸や、甲状腺機能低下症でみられる全身倦怠感、むくみなどは、エストロゲン欠落症状と非常に似通っているため、鑑別しておく必要がある。

 
4.血液検査
コレステロール値(T-cho, TG, LDL)は、更年期に入ると急速に上昇するので、エストロゲン欠落症状のレベルを知る手がかりになる。また、動脈硬化などのリスクを知るためにも事前に把握しておく必要がある。
重度の肝臓疾患がある場合はHRTの禁忌となるため、肝機能(AST, ALT)検査は必須である。
コントロール不能な糖尿病もHRTの適応とならない場合があるため、血糖値(BS)の検査も必要である。

 
5.婦人科健診(子宮癌、卵巣癌、乳癌)
更年期は婦人科疾患の好発年齢であり、子宮体癌や乳癌の疑いのある場合にはHRTは禁忌のため、事前にチェックしておく必要がある。
子宮筋腫や子宮内膜症はHRTの禁忌ではないが、事前に超音波で大きさや部位を確認しておく。

 
6.骨密度
骨密度は、更年期以降の生活の質(Quality of Life=QOL)を知るためにも測っておくとよい。
HRTは骨粗鬆症の予防と治療に効果があり、現在、予防目的で保険の適応になる唯一の疾患である。症状が進行してから対応するより、早めに治療した方が効果的なのはいうまでもない。

 
以上のカウンセリングと検査結果をつきあわせて、その人にぴったりと合った治療法を考えていくのである。医師は、患者の年齢や既往歴、家族歴などを勘案して、一人一人の体質に合った薬、投与方法、投与期間を選択し、きめ細かな対応をしていく必要がある。

治療開始後は、不快症状が改善しているか、不正出血などのマイナートラブルがないかを、毎月、問診にてチェックして、結果を治療にフィードバックしていく。

そして、最低でも年に1回は婦人科健診と血液検査を実施して、治療効果の判定とともに、副作用が出ていないかを慎重にフォローアップしていかなければならない。

忘れてはならないのは、更年期障害の治療には必ずゴールがあるということだ。人間の体は順応性に富んでいて、健康を維持するために体内環境を一定に保とうとする働きがある。これをホメオスタシス(恒常性の維持)という。

閉経後、数年経って、ホルモンバランスの乱れに体が慣れてくれば、不快症状は次第に落ち着いてくる。症状が落ち着けば薬の投与量を減らしていき、最終的に薬の助けなしでも日常生活に支障がなくなれば治療は終了となる。トンネルの出口は必ず存在するのである。

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